“鳄鱼的眼泪”:苹果公司与FBI争斗幕后

美国政府方面称苹果公司拒绝破解恐怖分子的加密手机的行为事实上是一种营销手段,在这一点上政府的认识是正确的。

“鳄鱼的眼泪”:苹果公司与FBI争斗幕后

━━━━━

近日来,苹果公司和FBI为一部加密苹果手机杠上了,苹果CEO库克对此发布了颇有挑衅意味的公开信,科技大佬们更是纷纷站队。公开信发出后,Facebook、Twitter、谷歌、WhatsApp、中国公司华为均表示支持苹果。Twitter的CEO杰克·多尔西发推称:“我们与蒂姆·库克和苹果站在一起(并感谢他的领导)!”然而与此同时,皮尤机构的一次民调结果显示,过半的受访者站在FBI一边。杀毒软件McAfee之父John McAfee更是公开称“我可以免费破解恐怖袭击嫌犯的iPhone,苹果就不用为他们的产品开后门了”,真是“能动手的就不动口”的急脾气!

那么,库克的公开信到底是对数据时代的恳切担忧,还是一番动人的“鳄鱼眼泪”呢?本文主要编译自Omri Ben-Shahar发表在赫芬顿邮报的博文Apple's Crocodile Tears,旨在探讨人们在享受现代科技带来的便利的同时,到底付出了何种代价。

━━━━━

在美国联邦法院传令苹果公司为FBI(美国联邦调查局)破解此前加州圣贝纳迪诺市枪击事件的凶手的一部加密苹果手机之后,苹果公司CEO提姆·库克对此发布了一篇具有挑衅意味的公开回信,称苹果公司将会与这个法院传令抗争到底。

 

“鳄鱼的眼泪”:苹果公司与FBI争斗幕后

 

△ 库克的公开信

库克在信中写道,苹果本身并不具备能够破解经用户加密的手机的这项技术,而且也绝不敢去创造这项过于危险而后患无穷的技术,开启智能手机数据的“后门”将会破坏顾客对自身的科技产品所保有的隐私数据保护权利。谷歌CEO桑德尔·皮采重申了同样的担忧,他认为数据加密技术保护人们的权利,而若苹果公司服从法庭的这项命令,就会对用户隐私构成侵犯。整个科技行业似乎都面临着不遗余力地保卫科技产品用户的个人信息安全这项共同任务。

这场面真是大有看头。这个依靠着用户数据赚取巨额利润的行业,如今竟然以捍卫用户数据隐私的斗士身份集体示威。

一、保护用户数据和隐私从来不是这些科技公司的卖点

首先,我们得弄清一些基本事实。苹果、谷歌、脸书以及其他自发组队抵抗政府“数据窥探行动”的号称“正义”的一方,事实上并不属于数据信息保护这一行业。用户隐私实在不是他们的卖点,恰恰相反,这正是他们生意上的最大威胁。

尽管他们如今在法庭程序中、在媒体面前都强调他们保护用户隐私的承诺,苹果公司自己本身就在搞数据挖掘和数据交易。

苹果及其他众多科技公司所生产的产品和设备的很大一部分价值正是得益于他们一直以来致力于的“伟业”——收集用户数据信息并将它们出售给其他商业实体,这样的商业交易为他们带来了巨额(同时也是物有所值的)利润。科技巨头们所收集和出售给广告商等商业伙伴的用户数据信息总量的数量级,是政府在此所想要探知的信息量所远远无法企及的。

iPhone是获取用户数据信息的一个完美入口,因为在这里,海量的用户数据信息被暴露无遗。在数据挖掘机构中鼎鼎有名的就是谷歌和脸书,它们生存的主要来源就是将它们所积累的每位用户的个性化档案兑现,广告商们可是非常喜欢租用这些信息档案的。几乎每一个网站、每一款手机App以及每一个科技设备都会以商业目的收集用户的私人信息数据。其中有些隐私数据的手机是实现基本功能所必需的,例如谷歌地图必须知道你的地理位置信息才能正常运作,Whatsapp(即时通讯软件)必须知道你的通讯录信息才能实现其基础功能。

然而在其他很多情况之下,用户信息数据的收集并非是必需的,难道Flashlight(它的功能只是打开手机内置的LED灯)需要知道你的地理位置信息吗?难道Angry Birds需要被允许访问你的通话记录吗(这该是好奇心多强的Birds才会干这种事情)?

智能手机使得用户永远处于无边无际的个性化追踪环境之中,因此苹果及其他科技设备制造商容易受到来自隐私保护团体和立法者的攻击,他们要求在这些科技设备中增加隐私数据保护功能。那么,如何做到在不破坏数据收集这一核心商业命题的基础上,给新的iPhone增加数据保护功能呢?毕竟这一商业命题正是要通过交易人们的个人数据信息来形成利润的。苹果公司要怎么做才能消灭那些对隐私数据泄露表达极度担忧的声音呢?

二、巧妙对抗质疑的方式就是把矛头引向政府

诸如苹果和安卓之类的智能手机行业对此找到了一个极为天才的解决方式——对且仅对政府保护用户数据信息,与此同时,他们继续加足马力以商业目的获取用户数据信息。

从后斯诺登时代开始,智能手机被进行数据加密,政府无法破解,亦无法强制命令手机制造商提供破解途径。就连NSA(美国国家安全局)和FBI都无法破解iPhone 6的数据加密技术,因此苹果公司得以大张旗鼓地炫耀其隐私保护技术,号称苹果手机比同行竞争者所生产的手机更加安全,并以此作为卖点大力营销。

此言不虚。我们现在知道就连调查机构都确实无法获得一部已经死亡的恐怖分子的加密手机里的信息。

然而,这只是一半的事实,甚至可以说这只是一小部分事实。苹果公司所吹嘘的用户数据信息保护是容易误导人的。为对抗政府探取信息而加密的那一部分零星的信息,在iPhone及其App持续不断获取的那些海量的数据信息面前,实在是小巫见大巫。苹果公司的“隐私保护政策”事实上恰恰清楚地告诉我们,用户的活动信息是被记录并保存下来的,包括人们使用产品设备的地理位置和用途,他们购买的物品及何时购买,他们的职业、年龄、住址等等无穷无尽的个人信息。同时,与任何网络在线服务相同的是,它在人们的电子设备中植入程序以获取更多的用户个人数据信息,包括那些与产品功能和服务毫无关系的个人活动信息,比如用户的浏览历史等,而这些信息被作为许许多多远不为我们所知的商业用途来分析和共享。科技产品制造商们为用户提供一定限度的“禁止追踪”选项,例如对于一部分精明的苹果手机用户而言,他们懂得在每一次程序更新之后都开启这一选项,但总体上来说,这整个行业是抗拒这种限制的,因为这会对他们的收益源构成致命威胁。

美国政府方面称苹果公司拒绝破解恐怖分子的加密手机的行为事实上是一种营销手段,在这一点上政府的认识是正确的。当前,库克被数据隐私保护的专家们称赞为“置个人声誉和苹果品牌于不顾而选择站在保护用户隐私的一方”。在人们看来,苹果公司似乎是保卫用户数据信息安全的战士,然而苹果自己却从未停止过开发商业数据挖掘平台的步伐。

三、勿轻信苹果的“鳄鱼眼泪”,更切勿让狐狸看护鸡舍!

这一切都意味着,科技产业并不是人们数据信息及隐私的卫士。苹果公司参与的商业数据收集带来很大危害,也许存在一定的正面效应,但要说苹果站在了保护用户数据和隐私的一方,实在是天方夜谭。库克宣称,“保护用户隐私是苹果的‘公民义务’,人们拥有保护自身隐私的基本权利”,若因此而轻信库克是“数据保密的堡垒”,便无异于相信狐狸能够看护鸡舍。

当然,对这一事件,不同立场的人们持有不同观点。民调结果显示,在此事件上公众未有定论。路透社的调查显示美国人更多地支持苹果,而美国调查机构皮尤研究中心发起的投票结果显示大部分公众站在FBI一边。事实上,这个话题本身所具有的复杂性以及事件双方各自采用措辞所带有倾向性,都容易混淆公众的视线,影响公众的评价。

 

“鳄鱼的眼泪”:苹果公司与FBI争斗幕后

 

△ 皮尤的民调结果

联邦法院的这项命令如果得到执行,将会引发一系列无法预测的结果,因为它不仅仅是要求苹果为政府提供它本身已经掌握的用户数据信息,更是要求前者书写一个能够破解它自己的一名用户的手机的程序,后者所想要得到的这项权力是无法预测和掌控的,也不是能够被限制为“仅此一次,下不为例”的,因此这就远远不是一部手机、一位用户的事情,这是关乎每一部手机、每一位用户的大事情。

无怪乎诸多科技大佬为苹果站台。公开信发出后,Facebook、Twitter、谷歌和WhatsApp均表示支持苹果的立场。Twitter创始人和CEO杰克·多尔西发表推文称:“我们与蒂姆·库克和苹果站在一起(并感谢他的领导)!” 谷歌和WhatsApp都宣布支持苹果。谷歌CEO桑德尔·皮查伊发推称:“蒂姆·库克的公开信很重要。迫使公司侵入手机会危及用户隐私。”中国公司华为消费业务掌门余承东在巴塞罗那接受采访时也表示,“保护用户隐私非常重要,我们支持苹果。”当然,在被问到面临相似处境时华为是否会效仿苹果的问题时,余承东表示,华为将“坚守消费者利益”。

 

“鳄鱼的眼泪”:苹果公司与FBI争斗幕后

 

△ 谷歌CEO桑德尔·皮查伊推文

自由主义者自然是会为苹果喝彩的。他们会说,政府把手伸得过长的风险,远比苹果以商业目的共享用户个人数据信息所带来的风险要大得多。他们也许是对的,“老大哥”(政府)探取公民个人信息的确会给人们带来不安,然而“大数据”同样也会造成类似的诸多困扰。人们担忧大公司会将那些被披露的用户个人数据信息用作何种用途,这一担忧促使欧盟近期开展了将隐私权定位为基本人权一系列努力。

其他的人则会对苹果、谷歌、脸书等生产的信息资源丰富的产品设备及产品服务作出较为公正而中肯的评价,因为它们提供了具有丰厚价值的优质服务。其实,我们很难去识别苹果手机和那些App收集用户数据并藉以营利这一行为到底给我们带来了什么危害。毕竟,这种行为使得用户可以享受免费的优质服务,相比起垃圾邮件而言,我们似乎没那么讨厌定向广告。

对于消费者而言,提供一部分个人信息这种新型“货币”作为交换条件,以换取享受谷歌、脸书等提供的服务,看起来似乎是比付费更好的选择?

「赞同、支持、鼓励!」

察网 CWZG.CN

感谢您的支持!
您的打赏将用于网站日常维护费用及作者稿费。
我们会更加努力地创作来回馈您!
如考虑对我们进行捐赠,请点击这里

使用微信扫描二维码完成支付